Bitcoin: ¿nueva moda electrónica o la divisa del futuro?

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bitcoin_1Bitcoin se define como una moneda neutral, digital y de consenso mundial. Según la organización detrás de esta nueva moneda, no existe ninguna influencia política o económica nacional que pueda generar presiones en cuanto a su valor. La afirmación anterior se basa en el fundamento de que esta moneda nació en Internet y por tanto lleva al mundo virtual el dinero físico, ofreciendo una alternativa para los sistemas de pago electrónico. Además, es de código abierto y descentralizada: funciona igual que las tan conocidas redes P2P (¿Qué es?).

Si bien al principio fue una moneda rodeada de desconfianza, debido a que era fuertemente usada en el mercado negro online (para venta de drogas, armas y otros servicios fuera de la Ley), durante este último año cobró fuerza debido al incremento de transacciones del mundo real que comenzaron a aceptar al Bitcoin como método de pago. La más llamativa fue Virgin Galactic, la empresa de viajes espaciales privados. Asimismo, la creación de BitPay —una compañía que acepta Bitcoin y los traduce a su valor en moneda oficial real— aceleró su despegue.

El dato: A principios de diciembre, una unidad de Bitcoin llegó a su máximo valor US$ 1.000, muy cercana a una onza de oro de 28 grs. que se cotiza en US$ 1.250.

A diferencia de otras monedas reales donde la inflación presiona para que los Gobiernos emitan más papel moneda, desde la concepción del Bitcoin se estableció un límite de 21 millones de unidades de los cuales han sido emitidos 12 millones.  Se estima que al llegar al límite de los 21 millones, el modelo sería modificado aplicando tasas por transferencias.

 

Cómo funciona

El modelo actual es conocido como minería y consiste en utilizar recursos de computadoras para resolver ecuaciones, quién obtiene el mejor resultado en la ecuación gana 25 Bitcoins. En base a esta forma de hacerse de la moneda digital, diferentes empresas y personas han apostado a la minería generando gastos en hardware y un alto costo de electricidad. Según cálculos extraoficiales, se consumirían alrededor de US$ 15 millones diarios en electricidad sólo para minería de Bitcoins.

El cambio: Si bien el Bitcoin ya está encontrando trabas —tanto China como Noruega negaron su uso oficial— lo que los economistas indican es que la moneda electrónica representa un avance hacia un modelo descentralizado de economía. Sin embargo, por el momento, nadie se anima a imaginar que el Bitcoin o alguna de las nuevas monedas virtuales desafíe al Dolar o al Euro.

En Argentina, existe una fundación para fomentar el uso de Bitcoins y cuya finalidad es proteger los derechos individuales de los que adopten monedas virtuales como recursos y generar información fehaciente sobre el grado de aceptación de la moneda en nuestras economías.

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