Sam Altman, el excéntrico CEO que dice que Silicon Valley es el peor lugar para emprender

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“Este hombre se volvió loco”, habrá pensado más de uno. O mejor: “Este hombre está cada día más loco”. Sam Altman es el presidente de Y Combinator, una de las principales aceleradoras de startups de California, pero casi siempre es noticia por sus excéntricas iniciativas, sus preocupaciones “apocalípticas” y sus polémicas declaraciones.

La última: aseguró que Silicon Valley, la meca de los emprendedores IT, es, en realidad, el peor lugar del mundo para empezar un negocio.

El CEO se descargó contra la “corrección política” en un texto que publicó en su blog, en el que asegura que es más fácil expresar ideas controvertidas en China que en California. Las repercusiones -claro- no tardaron en llegar.

“Restringir el habla lleva a restringir ideas y, por lo tanto, restringir innovación: las sociedades más exitosas generalmente han sido las más abiertas. Las personas inteligentes suelen ser alérgicas a la restricción de ideas y ahora entiendo por qué muchas personas inteligentes de están mudando a otro lado”, escribe.

“Las ideas verdaderas e impopulares son las que impulsan al mundo”, sostiene en el texto titulado “Y sin embargo se mueve”, en referencia a la frase del científico Galileo Galilei.

Altman denuncia a Silicon Valley de haber rechazado ideas e inventos revolucionarios como “medicamentos para el aumento de la inteligencia, la ingeniería genética y la extensión de la vida”.

“’Si las personas viven mucho más, será desastroso para el medioambiente, por lo que las personas que trabajan en esto deben ser realmente antiéticas’, fue una de las cosas que escuché decir este año”, recuerda.

“Para obtener las ideas realmente buenas, también debemos tolerar ideas realmente malas y locas. Esto es incómodo, pero es posible que tengamos que permitir que la gente diga cosas despectivas sobre las personas homosexuales si queremos que puedan decir cosas novedosas sobre la física”, polemizó.

Y asegura que han echado a empresarios como si fueran “herejes”, de la misma forma que la Iglesia Católica sentenció a Galileo por asegurar que la Tierra giraba alrededor del Sol.

Experimentos políticos con impacto social

En los últimos tiempos, Altman ha mostrado una serie de preocupaciones que van más allá de la burbuja de Silicon Valley. Por ejemplo, con el triunfo de Donald Trump y para comprender un poco más a la gente que está del otro lado de la “grieta” (que no es exclusiva de los argentinos), emprendió un viaje por varias ciudades de los Estados Unidos para entrevistar a varios votantes de Trump y preguntarles por los motivos que llevaron a votarlo. Luego de 100 entrevistas, recopiló las respuestas en su blog.

A principios de 2017, Y Combinator se sumó a un experimento de renta universal en Oakland, en el que su empresa donó US$ 2.000 mensuales a más de 100 familias de distintos niveles económicos, sin que tuvieran que devolverla y dándoles completa libertad para gastarla en lo que quisieran.

El argumento de Altman es que el avance de la tecnología, la robótica y la Inteligencia Artificial generarán en algunos sectores de la sociedad, una acumulación de riqueza sin precedentes y, en otros grupos, un gran desempleo, ya que muchos hombres serán reemplazados por máquinas. “Como vamos a tener riqueza ilimitada y un gran desplazamiento de trabajos, la renta básica tiene realmente mucho sentido”, explicó en una entrevista con la revista New Yorker.

Su preocupación por el futuro de la humanidad frente a las máquinas lo tiene realmente preocupado.  “Hay ciertas ventajas de ser una máquina. Los humanos estamos limitados por nuestra tasa de entrada-salida; aprendemos solo dos bits por segundo, por lo que se pierde una tonelada. Para una máquina, debemos parecer ballenas ralentizadas “, dijo en la misma nota.

Por esto, cofundó con Elon Musk, otro multimillonario extravagante, una organización sin fines de lucro llamada OpenAI, cuyo objetivo es evitar que la inteligencia artificial elimine a la humanidad. ¿Loco excéntrico o visionario? El tiempo dirá.

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